China enciende su reactor de fusión nuclear este viernes

Hoy el reactor de fusión nuclear Tokamak chino HL-2M se conectó correctamente por primera vez. El generador de energía renovable es el reactor de fusión nuclear más grande y avanzado de China, y los investigadores ahora esperan que sea una poderosa fuente de electricidad que alimentará a varias ciudades. La información llegó a través del sitio web Phys, y dice que el dispositivo está ubicado en la provincia de Sichuan y se completó su construcción a fines del año pasado.

Cómo funciona el reactor de fusión nuclear

Para generar energía, el reactor de fusión nuclear utiliza un campo electromagnético para fundir plasma caliente y alcanzar temperaturas de más de 150 millones de grados centígrados.

El plasma no es más que el cuarto estado de la materia, además de los conocidos estados sólido, líquido y gaseoso. Cuanto más se calienta una sustancia, más se mueven sus partículas y los enlaces entre los átomos se debilitan o se rompen. Al calentar un gas a millones de grados centígrados, las partículas se separan en partes (pierden sus electrones), dando lugar al plasma.

En la fusión nuclear, se produce la fusión de dos núcleos atómicos, formando uno solo. Este proceso de unión de núcleos libera mucha energía. El gran problema de la fusión nuclear es controlarla para que la producción de electricidad sea comercial.

Tokamaks, las máquinas de fusión nuclear

Hay varios experimentos de fusión nuclear en el mundo que se basan en máquinas llamadas tokamaks. Los científicos chinos han estado trabajando en el desarrollo de versiones más pequeñas de estas estructuras desde 2006.

Reactor de fusión nuclear chino Tokamak HL-2M.

El equipo de investigadores chino planea asociarse con ITER (Reactor Termonuclear Experimental Internacional), el proyecto de fusión nuclear más prometedor jamás creado. Aún en desarrollo, se espera que la construcción del ITER se complete en 2025. Actualmente, el ITER tiene un costo total estimado de US $ 22.5 mil millones.

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