Xiaomi y Oppo traerán sus propios procesadores a sus teléfonos inteligentes

Día tras día, semana tras semana, hemos visto la preocupación del mercado por la escasez de chips, tal escasez no solo afecta a los pequeños, gigantes como Apple por ejemplo, aunque se ha manifestado al decir que no habrá escasez de chipsets. para sus próximos iPhones, también pasará por esto.

Luego, otras compañías parecen optar por finalmente desarrollar sus propios procesadores, estamos hablando de Oppo y Xiaomi que están desarrollando sus propios chips 5G que funcionarán con redes 5G por debajo de 6GHz. Es probable que estos conjuntos de chips lleguen al mercado entre finales de 2021 y principios de 2022 y permitirán que los teléfonos inteligentes de estos fabricantes funcionen en el espectro 5G de banda baja y media.

Al diseñar sus propios chips, las dos compañías compiten con los diseñadores de chips 5G más populares de Qualcomm y MediaTek. Según fuentes de la industria en Taiwán citadas por el personal de Digitimes, a Xiaomi y Oppo se les unirá otra empresa china, Unisoc. Esta última es una “empresa de semiconductores sin fábrica”, lo que significa que depende de empresas de terceros para fabricar chips basados ​​en sus diseños presentados.

La semana pasada, un informe reveló que Google usará su propio SoC interno en lugar de uno diseñado por Qualcomm para Pixel 6 y Pixel 6 XL este otoño. Si bien no es un problema para Google, a las empresas chinas también les preocupa que Estados Unidos pueda hacerlo en un futuro próximo. Ya hemos visto a la administración Trump poner fin al crecimiento de Huawei al colocar a la compañía en una lista de entidades, no permitiéndole hacer negocios con empresas estadounidenses.

Después de las restricciones impuestas a Huawei, no se requiere cuidado

Entonces no hay nada más justo que buscar otras formas de restricciones como las impuestas a Huawei para generar el mismo tipo de problema. En mayo pasado, el Departamento de Comercio de Estados Unidos revisó una regla de exportación para exigir una licencia para una fundición que utiliza piezas de Estados Unidos en el proceso de fabricación de chips para enviar estos componentes a Huawei. Esto significa que Huawei ya no puede recibir ni siquiera los chips Kirin 9000 de 5 nm, aunque ha diseñado el chipset en sí.

Ahora, Oppo, Xiaomi, Unisoc y cualquier otra empresa china de productos de consumo interesada en construir su propio SoC deberán asegurarse de que la fundición elegida no tenga que seguir las normas de exportación de EE. UU. La mejor manera de garantizar que esto sea así es que las empresas de tecnología con sede en China se mantengan alejadas de las fundiciones que utilizan tecnología estadounidense. Y ahora solo TSMC y Samsung, ambos con tecnología de EE. UU., Producen chips utilizando el método de 5 nm.

Aunque Estados Unidos dijo en su momento que los castigos impuestos a Huawei en los dos años anteriores eran necesarios por razones de seguridad, tanto Estados Unidos como China siguen atrapados en una fea guerra comercial que ha sido marginada por la pandemia. En este punto, no parece que el equipo de Biden planee revertir la ubicación de Huawei en la Lista de entidades y las reglas de exportación revisadas para los envíos de chips.

El año pasado, Oppo contrató a algunos altos ejecutivos de MediaTek, actualmente el diseñador de chips para teléfonos inteligentes más grande del mundo. Oppo también habría hablado con ejecutivos de Qualcomm y Huawei. En un negocio competitivo como la industria de los teléfonos inteligentes, todo vale, incluida la caza furtiva de ejecutivos de empresas rivales.

Al utilizar SoC que ellos mismos diseñaron, los fabricantes de teléfonos inteligentes obtienen un mayor control sobre las capacidades de sus teléfonos y pueden mejorar la experiencia del usuario e incluso optimizar la duración de la batería. Apple es uno de los fabricantes de teléfonos inteligentes que diseña sus propios chips y tiene una fundición contratada para construir el componente. Apple usa TSMC para esta tarea y es su mayor cliente.

Hay dos tipos principales de chips de memoria flash, flash NOR y flash NAND. Debido a la escasez de suministros y la fuerte demanda de chips, el informe de Digitime señala que los clientes que pertenecen a los fabricantes de chips flash NOR con sede en Taiwán ahora están más ansiosos por firmar contratos de suministro a largo plazo.

La escasez de chips fue creada por la pandemia, que generó una demanda de tabletas mayor a la esperada, y actualmente hay una recuperación en la producción de automóviles. Este año, las dos principales fundiciones mundiales, TSMC y Samsung, comenzaron a enviar chips fabricados con el proceso de 5 nm, que permite que quepan más transistores en un milímetro cuadrado.

Utilizando Apple como ejemplo, el A13 Bionic que alimenta las líneas 2018 y 2019 del iPhone, se fabricó utilizando el proceso de 7 nm. Este nodo de proceso se ajusta a casi 90 millones de transistores en un milímetro cuadrado y permite que el chip contenga 8.500 millones de transistores.

El Bionic A14, que funciona con la serie iPhone 12 del año pasado, se fabricó con el nodo de proceso de 5 nm que puede acomodar 134 millones de transistores en un mm cuadrado y cada chip lleva 11.8 mil millones de transistores. Cuantos más transistores haya dentro de un chip, más potente y energéticamente eficiente será. Apple puede ser el primero en ofrecer un teléfono inteligente con un chip de 3 nm cuando el iPhone 2022 salga a la venta, probablemente en septiembre del próximo año.